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Demencia Senil en personas mayores: síntomas y causas

abril 5, 2021

La demencia senil es una enfermedad que ataca a muchos de los mayores a día de hoy. La aparición de esta se debe a diferentes causas. Sin importar cuál sea la razón de su aparición, lo cierto es que esta enfermedad llega a causar mucha dependencia de la persona que lo padece.

En el caso de tener un familiar que padezca esto, es importante conocer diferentes aspectos. Es por ello que a continuación explicaremos qué es la demencia senil en personas mayores, sus síntomas, causas y algunos consejos prácticos de cómo cuidar a las personas que lo padecen.

Qué es la demencia senil en personas mayores

La demencia senil es un conjunto de síntomas que llegan a afectar las capacidades cognitivas, entre ellas: la capacidad de pensar, las habilidades sociales, la memoria entre otras. Existen diferentes enfermedades que pueden hacer que la demencia senil en personas mayores aparezca repentinamente. Una de las más comunes y con la que tiende a confundirse es el Alzheimer.

Causas de la demencia senil

La demencia es causada por el daño producido en las células nerviosas y las conexiones que hay entre las mismas. Según el área donde se produzca el daño en el cerebro, la demencia senil en personas mayores puede mostrar diferentes síntomas. Por otra parte, el tipo de enfermedad que padecen las personas también interfiere en los síntomas que puede presentar. Algunas enfermedades causantes de la demencia senil en personas mayores son:

  • Enfermedad de Alzheimer
  • Demencia con cuerpos de Lewy
  • Demencia Frontotemporal
  • Demencia vascular
  • Demencia mixta
  • Enfermedad de Parkinson
  • TBI
  • Enfermedad de Huntington
  • Enfermedad de Creutzfeldt-Jakob

Síntomas y fases de la demencia Senil

Existen algunos síntomas que suelen presentarse en la mayoría de las personas con demencia senil, estos son:  

  • Desorientación espacial, de personas y temporal
  • Alteración del lenguaje
  • Alteración de la memoria a corto y largo plazo
  • Déficit de atención
  • Ansiedad
  • Depresión
  • Dificultad en las funciones motoras y de coordinación
  • Dificultad para la realización de tareas complejas
  • Irritabilidad
  • Alteración del sueño
  • Trastorno de conducta alimentaria

Fases de la demencia senil

Debido a que la demencia es una enfermedad progresiva, los síntomas pueden agravarse conforme pasa el tiempo. Esta puede dividirse en tres fases, estas son:

  • Fase inicial: el deterioro cognitivo es leve. La memoria a corto plazo se ve afectada y el aprendizaje y retención de nuevas prácticas es complejo. Las rutinas se vuelven complicadas, así como el lenguaje comienza a fallar. Además, el humor y la personalidad cambian.
  • Fase intermedia: la memoria a largo plazo se comienza a ver afectada. Su capacidad de hablar se complica. Pueden necesitar ayuda para hacer tareas como el aseo personal. Se desorientan, se pueden volver agresivos, irritables o padecer depresión o apatía. Y pueden presentar trastornos en el sueño.
  • Fase avanzada: en esta etapa los daños cognitivos son irreversibles y graves. Han perdido la memoria a corto y largo plazo. Son totalmente dependientes, por lo que hay que realizarles todas sus actividades, como bañarlos, y alimentarlos. No reconocen a su familia ni los objetos. Al no moverse y presentar dificultades para tragar, pueden desarrollar otras enfermedades.

Cómo cuidar de las personas mayores que padecen demencia senil

Demencia Senil en personas mayores: síntomas y causas 1

Como se ha podido ver, la demencia senil en personas mayores no es algo sencillo, al igual que no lo es su cuidado. Este puede presentar algunos retos para el familiar que lo está cuidando. Es por ello que dejamos algunos consejos para el cuidado de estos.

  1. Solicitar información y consejos al médico.
  2. Coger el control de los asuntos diarios del paciente de forma paulatina.
  3. Arreglar papeles bancarios, seguros, autorizaciones, propiedades, etc., antes de que la enfermedad avance.
  4. Realizar ejercicios para estimular el desarrollo cerebral de la persona.
  5. Establecer rutinas y visitas paulatinas en la primera etapa de la enfermedad.
  6. Ser pacientes.
  7. Saber qué actividades son de su agrado para animarle cuando esté triste o deprimido.
  8. No enfrentarse a ellos cuando están agresivos.
  9. Contratar un seguro de salud para mayores, sería muy útil para hacer frente a los tratamientos, seguimiento personalizado o por si ocurriese algún tipo de complicación.
  10. Asimilar y comprender la enfermedad.

En síntesis, la demencia senil en personas mayores puede ser causada por diferentes factores. Conocer sus síntomas y qué cuidados tener, será clave para ayudar a nuestro familiar.